Vieraskynä: Ensikertalainen Thaimaassa

Minulle visiittimme Thaimaassa oli jo neljäs, mutta Henna oli kaukomatkalla ensimmäistä kertaa. Millaisia ennakko-odotuksia matkaan liittyi ja mitkä asiat olivat jotain ihan muuta kuin odotti? Tässä Hennan mietteitä reissun jälkeen. "En ole ikinä haaveillut matkasta Aasiaan. Kun opiskeluaikoina moni opiskelukaveri suuntasi vaihtoon Balin lämpöön, olisin itse mieluusti lähtenyt Ruotsiin. Siitäkin huolimatta, kun Lauri ehdotti matkaa…

Millainen on sopiva budjetti Thaimaan lomalle?

Lomia on monenlaisia, eikä kysymykseen sopivasta lomabudjetista ole yhtä oikeaa vastausta. Me lienemme sellaisia keskivertokuluttajia reissussa. Matkustamme pariskuntana (pääasiassa) ilman lapsia, nautimme hyvästä ruoasta (jonka ei todellakaan tarvitse olla kalleimmasta päästä) ja tykkäämme enemmän aktiviteeteista, kuin paikallaan makoilusta. Emme juurikaan shoppaile matkoilla, vaan käytämme rahat ruokaan ja elämyksiin. Thaimaa yllätti meidän lompakot positiivisesti, vaikka olenkin…

Maailman paras Koh Lanta (Klong Khong Beach)

Tammikuu 2018. Koh Lanta oli todella positiivinen kokemus. Käytyäni aikaisemmin mm. vilkkaassa Phuketissa ja super-rauhallisilla Koh Makin ja Koh Koodin saarilla minusta tuntuu, että Lanta on juuri sopiva paikka näiden väliltä. Ei missään nimessä liian täynnä, muttei liian hiljainenkaan. Tähänastisista Thaimaan kohteista kuitenkin ylivoimainen suosikkini. Tässä tunnelmiamme saarelta. Laukut on pakattu ja on aika vihdoinkin…

Toscana – Maaseudun rauhaa ja viiniä

Kesäkuu 2017. Italian road trippimme kolmas kohde oli Toscana, tarkemmin San Casciano in Val di Pesa -niminen kylä Firenzen alapuolella. Todellisuudessa majoituspaikkamme oli kuitenkin ainakin vartin ajomatkan päässä itse kylästä. Löysimme sopivan majapaikan agriturismo.it -sivulta, joka yhdistää perinteiset italialaiset maatalot/-tilat ja turistit. Yövyimme keskellä viinirypälepeltoja suuren kivitalon ulkorakennuksessa, jonka isäntäperhe oli remontoinut meidän kaltaisia vierailijoita…

Ensimmäistä kertaa Venetsiassa

Kesäkuu 2017. Italian road trippimme toinen pysäkki on Venetsia. Kumpikaan ei ole aikaisemmin kaupungissa käynyt ja odotukset meillä poikkeavat toisistaan aika paljon. Henna on maalannut mieleensä romanttisen ja elokuvamaisen kuvan kaupungista, kun taas minulla odotukset eivät ole lainkaan korkealla. Mielikuvissani Venetsia on haiseva, turisteista tukkoinen ja epämiellyttävä paikka. Näillä asetuksilla siis auton keula kohti romantiikan…

Bangkok – Kaupunki tutuksi kolmessa päivässä

Yhdeksän päivän pikareissu Thaimaassa päättyy tällä kertaa pääkaupunkiin Bangkokiin, jossa on käytettävänä kolme yötä (ja päivää) ennen kotiinpaluuta. Käyn Bangkokissa ensimmäistä kertaa elämässäni. Tavoitteenani tutustua kaupunkiin niin, että saan siitä jonkinlaisen käsityksen. Hotelli napattiin keskeiseltä paikalta, Holiday Inn Sukhumvitin kaupunginosasta, jota voidaan luonnehtia Bangkokin keskustaksi. Oikein fiksu perushotelli, josta löytyy kiva uima-allas 8. kerroksen terassilta.…

Koh Kood – Aitoa Thaimaata ilman turistimassoja

Tulimme saarelle Koh Makilta, josta on säännölliset speed boat yhteydet Koh Koodille. Venekyyti järjestyi vaivatta Koh Makin majatalon isännän kautta, joka varasi paikat veneeseen. Kyydin hinta on kymmenen euron luokkaa. Monella Koh Koodin resorteista on myös omat speed boatit, jotka hakevat vieraat mantereen puolelta. Veneellä pääsi suoraan hotellille, Captain Hook Resortin laituriin. Perillä odotti ystävällinen…

Koh Mak – Rauhallisia rantapäiviä

Tarkoitus oli lentää Finnairin suoralla lennolla Bangkokiin, josta edelleen auto- ja venekyydillä Koh Makille. Kokonaismatka-aika olisi ollut noin 15 tuntia. Uusista A350-900 lentokoneista ja säännöllisistä lentovuoroista huolimatta joskus kuitenkin tulee muuttujia matkaan ja lentoja saattaa peruuntua. Näin kävi nyt, kun olimme ensin odottaneet useamman tunnin myöhästynyttä lentoamme. Tällaisia kokemuksia ei toivoisi sattuvan omalle kohdalle, mutta…

Hoi An – Mittatilausvaatteita ja hyvää ruokaa

Muutaman päivän rantalöhöilyn jälkeen Phu Quocilla oli aika ottaa siirtymä vähän pohjoisemmaksi, Hoi Anin kaupunkiin. Hoi An sijaitsee kutakuinkin puolivälissä Vietnamia, itärannikolla. 120 000 asukkaan kaupunki on myös vietnamilaisen ruoan keskus. Lähin lentokenttä on noin puolen tunnin ajomatkan päässä, Da Nangin kaupungissa. Hoi Anin vanha kaupunki on julistettu Unescon maailmanperintökohteeksi. Hoi An tunnetaan ennen kaikkea…

Phu Quoc skootterin selässä

Phu Quoc on pienehkö saari ja sen tiet ovat monin paikoin heikossa kunnossa. Siksi se onkin helpoiten otettavissa haltuun skootterilla. Koko saarta on vaikeaa päivässä kiertää, mutta onneksi ei tarvitsekaan. Jo tulessa huomasi, että saaren eteläosa on aikalailla under construction. Tämän tiesi kertoa ystävällinen hotelliväkemmekin. Suositus oli pysyä poissa sieltä, ettei mene loma pilalle. Keskittyisimme…

Ho Chi Minh City – kiehtova mopomekka

Matkaan lähdetään Helsingistä puoli neljän aikaan iltapäivällä. Lento kestää reilu 11 tuntia ja on perillä paikallista aikaa vähän ennen kahdeksaa aamulla. Jos koneessa pystyy nukkumaan, niin aikaerosta pitäisi selvitä melko iisisti. Itse kuulun niihin, joilla ei lennoilla uni tule, joten valvoessa menee tämäkin siirtymä. Ho Chi Minh City, entiseltä nimeltään Saigon on kymmenen miljoonan asukkaan…

Pyöräilyä ja melomista Mljetin kansallispuistossa

Mljetin saaren kansallispuisto on ehdottoman näkemisen arvoinen paikka. Sen "keskuksena" toimii kaksi järveä, isompi järvi ja pienempi järvi. Molemmat ovat yheydessä mereen, eli vesi on suolaista. Kansallispuistosta pidetään todella hyvää huolta ja joka paikassa onkin moitteettoman puhdasta. Paikallisilla on selkeästi kova halu säilyttää ainutlaatuinen luontokohde hyvässä kunnossa ja hyvä niin. Samaa ajattelua toivoisi vietävän myös…